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Eindhoven

Les Pays-Bas

Description de la ville

Traditionnelle et ultramoderne, ancienne et avant-gardiste, Eindhoven est un centre régional reconnu pour son dynamisme économique, culturel, artistique et gastronomique. Petit bourg marchand au Moyen Âge, elle est aujourd'hui une des plus novatrices métropoles hollandaises.

Eindhoven doit cette montée en puissance à la famille Philips. À la fin du XIXème siècle, Gerard et son père Frederik achètent une usine pour produire des ampoules à incandescence en ses murs. L'entreprise permet d'éclairer le pays et l'Europe entière, jusqu’au Palais d'Hiver du Tsar, à Saint-Pétersbourg. Au départ centrée sur l'éclairage et l'électroménager, la multinationale néerlandaise s'est spécialisée dans les produits de soin et les technologies médicales. L'ancienne usine accueille à présent le musée Philips. Par ailleurs, le PSV (Philips Sports Vereniging) Eindhoven, l'équipe de football, joue au Philips Stadion, dans le Philipsdorp (Village Philips), preuves de l'importance de la marque locale.

Mais Eindhoven n'est pas une ville-entreprise, surtout depuis que la firme a transféré son siège à Amsterdam et délocalisé sa production au début des années 1990. Comme tant de villes européennes, le berceau de Philips a dû évoluer pour subsister et croître. Une aubaine finalement, puisque la ville bénéficie d'un nouveau cachet. Au lieu des anciens bureaux et ateliers Philips, le quartier de Strijp-S est à présent connu pour sa vie artistique, ses boutiques et sa gastronomie. Chaque année en octobre, la Dutch Design Week attire environ 300 000 visiteurs, doublant presque la population (230 000 habitants). Pour accueillir les cyclistes, nombreux entre le centre-ville et Velhoven, au sud-ouest, la municipalité a construit le Hovenring. Ce rond-point suspendu réservé aux vélos est une première mondiale. L’université des technologies d’Eindhoven a créé le Brainport Smart District, « incubateur pour la société de demain », et les premières maisons en béton habitables imprimées en 3D. L’adjoint au maire délégué au logement, aux quartiers et à la participation définit fièrement sa ville comme un refuge pour « les geeks et les hippies ».

On comprend aisément l’attractivité d’Eindhoven, ville durable, innovante et cosmopolite. Tandis que les immigrés de première et seconde génération représentent environ 23 % de la population des Pays-Bas selon le bureau des statistiques néerlandais CBS, ils sont 34 % à Eindhoven à être nés à l’étranger ou d’un parent étranger. Les restaurants exotiques sont nombreux, de l’authentique bar à nouilles chinois à la haute gastronomie française en passant par la cuisine de brasserie traditionnelle. À quelques minutes à pied du Pullman Eindhoven Cocagne, la Stratumseind, longue de 225 m, est considérée comme « la plus longue rue des bars des Pays-Bas ».

Tournée vers l’avenir, Eindhoven n’oublie pas son passé. Quelques édifices remarquables seulement ont réchappé aux bombardements de la Seconde Guerre mondiale, destructeurs de bâtiments historiques. Le moulin à eau de Gennep est à 10 minutes à vélo du Pullman Eindhoven Cocagne, sur le Dommel. Ce monument national a inspiré de nombreux artistes, dont Vincent Van Gogh. Le peintre réalisa le quart de ses tableaux à Nuenen, où le Van Gogh Village Nuenen propose une expérience hors du commun : les salles du musée retracent l’histoire du maître, tandis qu’il est possible de parcourir, à pied ou à vélo, un circuit jalonné des 23 lieux majeurs pour sa vie ou son œuvre. La piste cyclable est bordée sur 300 m de galets photoluminescents représentant la Nuit étoilée, son tableau le plus célèbre —à découvrir en soirée !

Dans une ville qui a dû s’inventer et se réinventer, architecture avant-gardiste et haute technologie sont liés au charme intemporel d’une cité riche de son histoire. Considérée comme l’une des villes les plus durables, créatives et novatrices d’Europe, Eindhoven mérite amplement sa réputation.
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